Adiós Robert Schuller

Recordamos a un hombre que marcó la historia cristiana

El legendario pastor de la Catedral de Cristal partió con el Señor el 2 de abril. Fue un hombre reconocido y a la vez muy criticado, pero que ha dejado un innegable legado.

Por Tim Stafford

Desde temprana edad, Robert Schuller fue sellado por el desastre natural. Un verano, cuando estaba de vacaciones de la universidad, él y su padre vieron la cola de un tornado deslizándose hacia abajo desde el cielo mientras que estaban trabajando en la granja de cerdos de la familia en el noroeste de Iowa. Corrieron lejos del tornado en el coche de la familia, y cuando regresaron después de la tormenta, encontraron destrucción absoluta. La casa, el granero y las dependencias habían sido arrasadas por completo. Los cerdos estaban muertos, del maíz nada quedaba. Incluso los árboles habían sido arrancados.

El padre de Schuller era un holandés taciturno. Dijo poco sobre la ; simplemente ofreció un pensamiento del Pensamiento Posibilidad: “Nunca mire lo que ha perdido; mire siempre lo que le queda”.

A la mañana siguiente encontró una casa en ruinas en un pueblo cercano, compró una parte del mismo por $ 50, y procedió, con la ayuda de su hijo, a desmontarlo. Salvaron cada teja y cada clavo que pudieron. Incluso los bloques de hormigón de los cimientos se separan y reutilizaban. Una casa nueva fue construida en el sitio antiguo. Los campos se plantaron utilizando un caballo prestado y un arado hecho en casa. En pocos años, eran prósperos de nuevo. Y Schuller nunca olvidó la negativa de su padre a aceptar la derrota.

Cuando era niño, Schuller era conocido por los sueños. Su esposa, Arvella, lo vio en la escuela secundaria. “Fue muy emocionante… Tan seguro de sí mismo. Le encantaba el centro de atención… Tenía sueños más grandes que cualquiera que yo haya conocido en mi vida”.

Esos sueños estaban atados al ministerio cristiano. El más joven de cinco hijos, Schuller se fue a Hope College de la Iglesia Reformada de Holanda, Michigan, y luego al vecino Seminario Teológico Occidental. Se graduó en 1950, se casó rápidamente con Arvella y se mudó a un suburbio de Chicago para dirigir una pequeña iglesia. En cuatro años, esta creció de cuarenta miembros a cuatrocientos. Schuller implacablemente caminaba por las calles para edificar la congregación, llamando por puerta en puerta.

Podía haberse quedado y prosperado, pero él fue diseñado para horizontes más amplios. En 1955, la familia Schuller ¾ahora eran cuatro¾a Garden Grove, California, para comenzar una iglesia. Garden Grove era principalmente granjas y campos, pero la construcción de Disneyland estaba siendo terminado a sólo dos millas de distancia, y esto significaría un crecimiento urbano importante.

Siempre apurado, Schuller recorrió la zona para lugar para reunirse, pero no pudo encontrarlo. Así que se decidió por un autocine, que alquilaba por $ 10 a la semana. Así comenzó un experimento extraño en la vida de la iglesia.

Hoy en día, la iglesia emergente se nos ha tornado “común” teniendo servicios en cafeterías y bares. Pero nadie en 1955 vio el futuro de la celebración de un servicio en un autocine. Schuller sacó el órgano de la familia allí todos los domingos por la mañana en una casa rodante, y Arvella tocaría himnos mientras Schuller predicaba desde la parte superior de la barra de aperitivos. Una escalera en forma de A que sostenía una cruz de madera estaba apoyada detrás de él, cosa que le daba el marco “religioso” al espacio. “Adore mientras está en su auto familiar” sugerían los volantes. Cuarenta y seis coches llegaron el primer domingo.

Lo que comenzó por conveniencia pronto se convirtió en una filosofía. Nieto Bobby Schuller dijo: “Todo comenzó con el autocine. La gente podía ir a la iglesia sin realmente ir a la iglesia. Él se acercó a los heridos, aquellos que tenían miedo de la experiencia de la iglesia. Fue el comienzo de un movimiento caracterizado por un  buscador sensible movimiento”.

Más convencional, Schuller compró una propiedad y rápidamente construyó una capilla de 300 asientos. Pero la gente seguía asistiendo al autocine. Schuller se decidió por dos servicios: él predicaba en la capilla y luego corría al autocine a predicar de nuevo. Con el tiempo, la iglesia redefinió su visión e hizo una combinación de las dos. Ganó la votación la idea de construir una iglesia a la que podía asistirse caminando y en auto. Gran parte de los que habían votado en contra de esta idea abandonaron la iglesia.

Schuller se las arregló para contratar el internacionalmente conocido arquitecto Richard Neutra. En 1961, dedicaron un auditorio de 1 700 asientos con espacio para dos mil coches para así duplicar la experiencia de cine en autocine. Una puerta de cristal enorme le permitía a Schuller salir y dirigirse a la gente en sus coches.

Siete años más tarde, la iglesia compró una plantación de nogales adyacente, con planes de construir unacatedral de cristal. Esta también contó con enormes puertas que daban a un estacionamiento. El aspecto autocine de la iglesia de Schuller marchitó gradualmente. La televisión tuvo mucho que ver ya que ofrecía una forma aún más conveniente de participar en la iglesia.

“La hora de poder” y la Catedral de Cristal

Cuando Billy Graham llegó al Estadio Anaheim en 1969, Schuller estaba particularmente impresionado por las instalaciones de televisión móvil de Graham. Seis meses más tarde, con estímulo del propio Graham, comenzó a emitir en todo el área de Los Ángeles. Pronto “La hora de poder” comenzó a comprar espacios en canales de todo el país. Robert Schuller, con ojos centelleantes y sonrisa pícara, su espíritu extravagante y un gran optimismo plasmados en slogans y en sus gestos, se convirtió en una presencia hogar.

Era simpático. Alentador. Eliminó los bordes divisorios de la religión. Los seguidores de Schuller eran el mismo grupo que había llegado a su iglesia autocine. Tenía la esperanza de llegar a la gente que no quiso ir a la iglesia porque no querían tratar con la gente. Usted podría hacer la iglesia en pijama.

La Catedral de Cristal, que inauguró en diez años y costó veinte millones dólares, más tarde fue el “escenario” para el programa de televisión. Diseñado por el mundialmente famoso arquitecto Philip Johnson, esta sugería una iglesia de ensueño, con una bella vista al cielo. Para estar seguros, la Iglesia Garden Grove Community no habitaba el edificio como una congregación local, vital y activa. Pero la iglesia televisiva se convirtió en el punto de referencia de Schuller, la cola que movía al perro y, finalmente, un monstruo hambriento que se comió al perro.

¿Idealista del “Nuevo pensamiento” o predicador del Evangelio?

Durante sus años de seminario, Schuller estudió Institución de la religión cristiana de Juan Calvino con una seriedad inusual, y desarrolló un índice detallado de toda la obra. Él siempre insistió en que era calvinista, pero también insistió en que era un misionero que tenía que comunicar el Evangelio a las personas que ya no viven en el universo centrado en Dios de Calvino.

El nieto de Schuller Bobby dijo que “una gran cantidad de personas que caminaron en la iglesia en los años 80 entró porque fueron abrazados por el Dr. Schuller”. Ese era su objetivo. En el condado de Orange, se encontró con personas que no conocían el Antiguo Testamento en el Nuevo y no les importaba. Si él iba a construir una iglesia grande ¾y Schuller siempre pensaba en grande¾, tenía que hablar en un idioma común a estas personas indiferentes.

Schuller entiende que los residentes del sur de California querían una vida liberada de la estrechez de las tradiciones de pueblos pequeños, incluyendo la iglesia. Con una energía empresarial notable y gran capacidad de comunicación, Schuller ofreció una forma nueva, limpia, hermosa y edificante del cristianismo. Él hizo por la iglesia lo que Disney hizo por los parques de diversiones. “Ofreció una religión más generosa e inclusiva. En ese sentido, era una voz unificadora ya que rehuía de debates doctrinales”, dijo Darren Dochuk, profesor de historia en la Universidad de Washington en St. Louis.

Cuando Schuller era pastor joven en Illinois, fue fuertemente influenciado por Norman Vincent Peale, un compañero de la Iglesia Reformada y pastor que publicó El poder del pensamiento positivo en 1952. De hecho, Pealeprofetizó sobre Schuller en la iglesia autocine, vio multitudes, y predicó en los primeros servicios del autocine en 1961.

Schuller adquirió la fascinación de Peale por la psicología, junto con su creencia optimista en la posibilidad de cambiar el destino al cambiar los pensamientos. Schuller encontró que los psicólogos le dieron una visión más clara de la condición humana que lo que los teólogos hicieron. Alentó a la gente a creer en sí mismos, a tener fe en Dios y amar. Fue una autoayuda optimista en el nombre de Jesús.

Schuller siempre llevaba una túnica clerical, la música de su iglesia era de órganos e himnos (aunque los himnos nunca fueron sobre el arrepentimiento o la iglesia), y la iglesia tenía jardines y fuentes de agua antes de que los centros comerciales los adoptaron. Él se mantuvo alejado la política y la controversia. Los mensajes no dejaban lugar a reflexiones sombrías; esos eran sobre superar las situaciones con la fe, la esperanza y el amor.

Como una apertura a oportunidades misioneras, eso era defendible. Pero Schuller lo vio como algo más: una nueva expresión de la ortodoxia. En 1982, se publicó Autoestima: La nueva reforma. Sensible y ansioso por su aprobación, Schuller comparó sus ideas con las de Martin Lutero, proponiendo que la Iglesia no podría sobrevivir a menos que se sustituyan el sentimiento de culpa y la religión obsesionada por el pecado de los reformadores. “El objetivo final de Dios para usted y para mí es convertirnos en personas seguras de sí mismas”, escribió. “¡Atrévete a ser un pensador de la posibilidad! La tarea casi imposible de Dios es mantenernos a nosotros creyendo, cada hora de cada día, lo grande que somos como sus hijos e hijas en el planeta Tierra”. Los críticos no fueron amables.

En 1984, la revista Christianity Today envió los teólogos Kenneth Kantzer y David Wells para una extensa entrevista con Schuller. Schuller les dio una explicación detallada de sus opiniones sobre el pecado y el arrepentimiento, que había pensado a través de una forma exhaustiva. Schuller no convenció a los teólogos de que sus ideas eran totalmente bíblicas, pero sí se convencieron de que no era un idealista del Nuevo Pensamiento posando como un siervo de Jesús. Su ambición era reclamar a tantas personas como sea posible para el Dios de La Biblia.

El profesor de comunicaciones del colegio calvinista Quentin Schultze, quien a menudo miraba el programa televisivo de Schuller, dice que Schuller iba regularmente más allá de la autoayuda para presentar el Evangelio. Nunca perdió sus convicciones evangélicas, y su congregación estaba sólidamente centrada en el Evangelio. Cuánto se benefició de su audiencia televisiva no estaba seguro.

Cambios

El problema con tratar de atrapar un momento cultural es que puedes ser enterrado en ella. Los Estados Unidos cambiaron de nuevo, haciéndose cada vez más polarizado y doctrinario. Las guerras culturales hacen que sea más difícil encontrar un término medio en el optimismo soleado.

“El apetito insaciable de la televisión para más condujo a una amplia gama de problemas”, dice Schultze. “Los ministerios que querían seguir creciendo requerían más y más dinero. Constantes dificultades financieras [significaban que] tenían que crear promociones especiales”. Algunos evangelistas utilizaban apelaciones emocionales basadas en las preocupaciones morales o políticas. A la audiencia de Schuller no le hubiera gustado eso. “Lo que Schuller trató de hacer con la recaudación de fondos eran libros y joyas. Él era un vendedor de joyas religiosas. Ofrecía pendientes nuevos con forma de paloma todas las semanas”. La televisión también requiere un liderazgo ágil y cristalino. Los lentos procesos de la democracia eclesiástica nunca se habrían movido lo suficientemente rápido. La iglesia de Schuller fue eclipsada por su ministerio de televisión, que fue dirigido por miembros de la familia Schuller. Los cinco hijos y sus cónyuges trabajaron con él.

En 2006, él nombró a su hijo Robert como su heredero. En 2008, citando diferencias en la visión, él renegó de ese plan y anunció que su hija Sheila se había convertido en la pastora titular. En 2010, se anunció la quiebra. En 2011, Schuller fue retirado de La hora de poder. Y en 2012, los edificios de la iglesia fueron vendidos a la Iglesia Católica. La congregación se vio obligada a moverse. (En 1980, cuando la Catedral de Cristal abrió, era “libre de deudas”. Pero el ministerio de la televisión ciertamente no lo era, y era propiedad del edificio). En definitiva, fue un triste final para un ministerio deslumbrante.

¿Por qué Schuller importa?

Centrarse en la desaparición de la Catedral de Cristal es perder la historia más grande de Robert Schuller. Él fue conducido por un llamado misionero a alcanzar a la gente que se había distanciado de la tradicional asistencia a la iglesia. Brillante en la comprensión y la adaptación a su vez, llegó a millones de personas. Él construyó una de las primeras mega iglesias, con un ministerio fuerte y profundamente ortodoxo. Pasó a convertirse, junto a su visión con otros pastores, en una fuerza importante en el desarrollo del “movimiento sensible al buscador”. Rick Warren, entre muchos otros, se benefició de la enseñanza de Schuller. Un pionero en la televisión cristiana, Schuller nunca fue atrapado en un escándalo personal o financiero. Incluso aquellos que conocen sus defectos íntimamente hablan de él con gran amor y lealtad.

Necesitamos la creatividad misionera de Schuller hoy más que nunca. Las sociedades son cada vez más resistentes a la iglesia. Muchos no quieren adorar “como eres, en el automóvil de la familia”, o de cualquier otra manera. La iglesia necesita nuevos líderes con enfoques creativos para surgir. Y estos nuevos líderes se enfrentan a los mismos retos que Schuller hizo: ¿cómo decimos el Evangelio de manera creativa y atractiva, utilizando la terminología y la tecnología moderna, sin apartarse de la ortodoxia? ¿Cómo se construye una estructura de apoyo institucional que sea ágil pero fuerte? ¿Puede una iglesia local combinarse con un imperio mediático global? ¿Qué hacer cuando los tiempos cambian y los enfoques más creativos queden obsoletos?

Cuando usted tiene una reputación bien conocida, cuando se tiene un gran presupuesto, cuando debe producirse un programa de una hora cada semana para un público fiel de quien eres económicamente dependiente, es difícil, y quizás imposible, adaptarse de nuevo. Los tiempos cambian, y las grandes organizaciones tienen dificultades de cambiar con ellos. Eso explica la difícil situación de Schuller en el final.

Podemos aprender de los fracasos de Schuller, pero necesitamos una renovación continua de su audaz y espíritu optimista. Él amaba a Dios y dio su vida a la iglesia. Por otra parte, él amó a los que estaban lejos de la iglesia, y fue guiado a encontrar maneras de llegar a ellos. Realmente era un pensador posibilidad; no era solo un eslogan. Ese es su legado.

Por Tim Stafford
Christianity Today

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