Pastores saludables, iglesias saludables

Hay que hacer un alto antes de que sea tarde

La iglesia había derribado a cinco pastores en diez años. Durante mi entrevista para ser su próximo pastor, la junta responsabilizó a los pastores que renunciaron. No les creía del todo, pero aun así acepté ser su próxima víctima, perdón, quiero decir, su próximo pastor. Tal vez estaba absorto en una especie de alucinación ministerial, pero realmente pensé que era yo quien podía arreglar esta iglesia.

Pero mi burbuja pronto explotó.

¡Cuatro semanas en mi ministerio allí, me di cuenta de que esta iglesia tenía más facciones que la iglesia de Corinto del primer siglo! Había dos bandos opuestos para todo: estaba el que quería cantar con guitarra y el que quería piano. Algunos querían mantener a los niños en el servicio de adoración congregacional, pero otros no querían menores en el santuario. Nunca.

Varios de los que están en la mitad de la vida insistieron en que paso más tiempo cuidando a las personas mayores en la iglesia, mientras que esas personas mayores me desafiaron a dedicar más tiempo a ayudar a los que no asisten a la iglesia en nuestra comunidad. Hubo los “grupos pequeños son del diablo” y las facciones “si amas a Jesús te unirás a un grupo pequeño”. Como habrás adivinado, cada uno de estos grupos de interés especial tenía su portavoz. La mayoría de estos cabilderos se reunieron conmigo durante mis primeros tres meses en la iglesia. Ellos tenían buenas intenciones, estoy seguro, pero no querían que pensara bien de la gente del campo opuesto.

Al principio hice todo lo posible para escuchar y amar a la gente de todos lados. Me esforcé por no tomar partido e intenté reconciliar a las personas en conflicto. Pero la lucha interna continuó.

Finalmente descubrí todo lo que sospechaba desde el principio: la rotación pastoral que me precedió fue atribuible, al menos en parte, a los patrones poco saludables en la iglesia. También aprendí que la única manera de que un pastor prospere en una iglesia no saludable es que este sea extremadamente saludable. Un pastor no saludable solo agrava la enfermedad en una iglesia enferma.

Esta iglesia expuso una realidad ineludible a la que no quería enfrentar: yo era un pastor no saludable.

Espiral hacia abajo

Después de dos años allí (el tiempo promedio de los pasados cinco pastores), era un desastre. Fui físicamente no saludable. Aumenté casi nueve kilos. Llegaba a casa tarde por la noche después de una reunión típicamente turbulenta y comía una pizza entera. Miraba películas de bajo presupuesto, de tema “el chico bueno se venga de los malos”. La organización de la iglesia era el malo; yo, por supuesto, el bueno. Los patrones insalubres de sueño, dieta y ejercicio disiparon mi energía social, creativa y mental. Yo era un pozo que se habíasecado.

La salud física está íntimamente entrelazada con el bienestar emocional y relacional. Mis emociones estaban en todo el mapa, pero sobre todo en el hemisferio sur. El monstruo “D” estaba sobre mí: estaba desinflado, deprimido, desanimado, decepcionado y desalentado. Sentí como si pudiera salirme de control en cualquier momento. Mientras me iba de las reuniones de la iglesia, me imaginé a mí mismo de pie y arrojándole la llave de mi oficina a los miembros malhumorados. “¿Por qué no tratas de pastorear esta iglesia, pequeño…, mientras lo imaginaba me veía diciéndolo con la arrogancia de Schwarzenegger.

Finalmente, incluso los domingos fueron dolorosos. Entre servicios, encontraría un lugar para esconderme, generalmente mi oficina o algún rincón tranquilo detrás de la plataforma de adoración. Justifiqué mi aislamiento diciéndole a la gente: “Necesito tiempo para orar antes del próximo servicio”. Pero no estaba orando, estaba escapando de la gente.

Relativamente agotado, no tenía mucho que dar a mi familia, amigos y miembros. Una simple conversación se sintió como una colonoscopía. Cuando volví a casa de un largo día en la oficina, el conflicto en la iglesia se aferró a mí como un loco pegamento. Mi esposa y mis hijos podían sentir que mientras mi cuerpo estaba con ellos, el resto de mí todavía estaba en la iglesia.

Mi relación con Dios parecía sufrir más. Tal vez estaba enojado inconscientemente con Él por llamarme a pastorear una iglesia en mal estado que expuso mi propia falta vergonzosa de aptitud física, emocional y relacional. Dejé de escuchar con pasión y paciencia la voz de Dios a través de las Escrituras y dejé de hablarle a Dios acerca de mis esperanzas y dolores mediante la oración.

Estaba solo. Tenía miedo.

Un golpe de gracia

Por un tiempo, fui un pastor poco saludable que aún podía hacer mi trabajo lo suficientemente bien como para recibir un pago, lo que era aliviante y alarmante. En algún momento, sin embargo, ya no pude hacer “el trabajo”.

Estaba en mi estudio a las 7:00, mi hora típica para comenzar a preparar sermones. A pesar de mi condición insalubre, todavía disfrutaba desarrollar sermones. Pero no aquella mañana. Me senté paralizado en mi escritorio. No pude enfocarme. No podría pensar. No podía escribir. Quería salir, no meramente de esa iglesia, sino del pastorado. La idea de querer realmente dejar algo que sabía que Dios me había llamado a hacer, lo que una vez amé, provocó lágrimas de tristeza en mis ojos cansados. Estaba listo para ir a buscar algo más seguro, como vender autos o casas. Lo que sucedió después fue un “golpe de gracia”.

Alguien tocó. Nadie tocaba a mi puerta tan temprano. El golpe persistió, así que sequé las lágrimas y puse mi cara feliz y pastoral. Abrí la puerta y me saludaron dos mujeres, una que trabajaba en la oficina de la iglesia y otra que trabajaba como maestra en nuestra escuela dominical. Una de ellos dijo: “Nos sentimos impresionados por Dios de venir y orar por ti. ¿Te importa?”. Las lágrimas regresaron cuando caí de rodillas y dije simplemente: “Por favor”.

Eso hizo la diferencia. Dios escuchó mi llanto y envió dos ángeles. Eso me levantó cuando estaba boca arriba. Él renovó mi esperanza y mi llamado ese día. Me sacó de la fosa de la muerte, del lodo y del pantano; puso mis pies sobre una roca, y me plantó en terreno firme” (Salmo 40:2).

Ese fue un regalo puro de la gracia de Dios por lo cual estoy infinitamente agradecido. Pero también sabía que si iba a permanecer en la roca y salir del lodo, tenía que adoptar hábitos que fomentaran el vigor físico, emocional y relacional.

Receta para la salud

Mi receta “médica” involucró varias cosas importantes. Compré una cinta de correr, y comencé a correr de cinco a seis kilómetros cuatro veces por semana. El esfuerzo físico me cansó lo suficiente como para quedarme dormido a las 22:00, no a la medianoche. Dormí aproximadamente ocho horas diarias, en lugar de mis cinco o seis típicas.

Los hábitos saludables de sueño y ejercicio influyeron positivamente en mi dieta. Me sentí motivado a comer fruta en el desayuno, una ensalada con pollo en el almuerzo y una cena sensata. Hice mi mejor esfuerzo para beber solo agua (¡y café!). Evité comer después de las 21:00. Mi nivel de energía aumentó considerablemente, lo que aumentó mis capacidades creativas e intelectuales. El bienestar físico allanó el camino para la salud emocional y relacional.

Abracé algunos hábitos que fomentaban la aptitud emocional. Primero, busqué un mentor que me ofreciera la sabiduría y el amor que necesitaba para navegar por los desafíos de la vida y el ministerio que enfrentaba. Segundo, protegí mi día libre semanal y usé todos mis días de vacaciones anuales. El descanso me liberó del complejo de mesías que colocó a la iglesia sobre mis hombros temblorosos. Guardar el día de descanso fue mi forma de expresarle a Dios: “Esta iglesia te pertenece a ti”.

Mi fortaleza emocional aumentó aún más cuando me comprometí a disfrutar de pasatiempos varias veces al mes. Mi afición es la pesca. Múltiples arroyos quedaban cerca de la iglesia. Parados en el agua en movimiento, lanzar moscas a las truchas en crecimiento de alguna manera nutrió el equilibrio emocional. De vez en cuando jugaba golf con amigos. Sin embargo, debo admitir que tratar de envocar una pequeña bola blanca en un hoyo apenas más grande a varios cientos metros de distancia no siempre promueve la salud emocional para mí.

A medida que mi cuerpo y mi mente se volvían saludables, también mi alma a través de la intimidad relacional. Abrí mi interior al Señor escribiendo las oraciones más sinceras que pude escribir. Escucharía la voz de Dios a través de las Escrituras. Mi conexión con Él regresaba con toda su fuerza.

Humildemente abracé mi necesidad de amistad también. Un día, desesperado, hice una lista de cuatro hombres que sentí que Dios trajo a mi vida para una profunda amistad. Luego inicié un desayuno o almuerzo semanal con uno de ellos para que cada mes me reuniera con los cuatro.

Finalmente, hice espacio en mi agenda para reunirme con nuevos creyentes que me entusiasmaron, y con el personal que me dio energía. Hacer espacio para estas relaciones me dio la capacidad de lidiar con esas personas de “gracia extra requerida”.

Efecto contagioso

Mientras mantenía estos compromisos físicos, emocionales y relacionales, con el tiempo me volví saludable. Mi propia salud tuvo un efecto secundario sorprendente: la iglesia que pastoreé también se volvió saludable.

Experimentamos un gran cambio: triplicamos en tamaño. Esta congregación era parte del 1% de las iglesias en ese momento, cuyo crecimiento primario provino de las conversiones y no de las transferencias. Fuimos ampliamente reconocidos por nuestro desarrollo comunitario y la multietnicidad.

Mirando hacia atrás, veo un patrón innegable y convincente. Los pastores sanos cultivan iglesias sanas que desarrollan comunidades saludables.

Lo he sentido. Es bueno. Y tal vez así es como el Reino de Dios comienza a venir “en la tierra como en el cielo”.

Por Lenny Luchetti
Profesor del Seminario Wesley en la Univerdad Indiana Wesleyan
Christianity Today

 

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